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Klaus Meschkat

Klaus Meschkat is Professor Emeritus of Sociology at the University of Hanover (1975-2000). He received his doctorate from the Free University of Berlin and has been a visiting professor at New York University and the universities of Medellín, Concepción and Cali.

Over the course of his long academic and intellectual career, he has directed extensive projects analyzing power relationships and social movements in various Latin American countries, such as Colombia’s environmental movement and the World Bank’s policies towards small farmers. From 1999 to 2007, he was co-coordinator of a German-Russian research project to develop a biographical manual of the Communist International in cooperation with the Comintern Archives in Moscow. Within the scope of this project, he deepened his research on the subject of the Stalinization of Latin American communist parties starting at the end of the 1920s.

Generally, his lines of investigation include the political sociology of developing countries, principally in Latin America; the international labor movement, post-revolutionary societies in Latin America and Africa; theories of imperialism and theories of contemporary development; and social movements in Colombia, Chile, Bolivia and Nicaragua.

Research project as CALAS fellow:

Title: Eurocentrismos de derecha e izquierda y los caminos para su superación.

Abstract:

La reciente “crisis” de los regímenes progresistas latinoamericanos no debe entenderse solo como el resultado cíclico de la abrupta caída de los precios de las materias primas, sino que, además, es necesario analizar cómo las decisiones estratégicas a favor de un extractivismo llevado a su nivel más alto y la incapacidad para su corrección están enraizadas en Latinoamérica. Esto se caracterizó comúnmente como “eurocentrismo de izquierda”, a saber el proceso de tomar las ideas planteadas por Lenin y Trotzki, las que tendrían efectos directos en el giro (o torsión) estalinista latinoamericano. Las consecuencias de las actuaciones del Comunismo Internacional serán analizadas a través de ejemplos de numerosos países de Latinoamérica.

La contracara de lo anterior se encuentra en la teoría de la dependencia, desarrollada por marxistas latinoamericanos como un intento de abordar teóricamente la crisis estructural del capitalismo dependiente en Latinoamérica. Como un modo de salir de la crisis, la creación de organizaciones politico-militares, en el camino de la lucha armada, parecían ofrecer una vía para derrotar el capitalismo y desarrollar el socialismo, lo que se llevó a cabo solamente en Cuba, que, de cualquier manera, no pudo resolver su situación de aislamiento y devino en crisis permanente.

Después del fracaso de las guerrillas, presidentes de izquierda en muchos países latinoamericanos llegaron al gobierno a través de elecciones libres. Las Constituciones recientemente redactadas en los países andinos combinaron la democracia representativa con la demanda de una expansión de la democracia de base, en muchos casos siguiendo tradiciones indígenas. Qué tan propiamente estas demandas fueron resueltas será examinado comparativamente desde la perspectiva de la crisis de los regímenes progresistas.

 

Area: 
Fellows